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Selecção r e k

Selecção r e k

Aplicações da radioactividade

A radioactividade está na base das mais diversas formas de utilização pacífica da energia nuclear, de que se salientam numerosas e importantes aplicações de átomos radioactivos em medicina, na agricultura e na indústria, além da produção de electricidade em centrais nucleares.

 

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Com o presente artigo pretende-se dar uma ideia do aproveitamento que o Homem faz da radioactividade na resolução de inúmeros problemas mediante a utilização adequada de átomos radioactivos (isótopos radioactivos ou radioisótopos).

 

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As radiações emitidas pelos radioisótopos naturais ou artificiais têm múltiplas utilizações. Embora possam dizer respeito a áreas muito distintas da actividade humana, tais utilizações têm em comum uma FONTE de radiação, um DETECTOR de radiação e, em geral, um “objecto” sobre o qual actua a radiação. O tipo de fonte radioactiva e o tipo de detector são escolhidos de acordo com a aplicação que se tem em vista.

1. Em matéria de INSPECÇÃO, o objecto a observar é colocado entre a fonte radioactiva e o detector de radiação, registando este as variações de intensidade do feixe de radiação depois de ter atravessado o objecto. Por exemplo, uma aplicação industrial baseada neste procedimento consiste em controlar a “espessura” de folhas de papel, placas de borracha, folhas de plástico, lâminas de metal, etc.; no caso de desenrolamento mecânico contínuo, a indicação do detector de radiação pode servir para corrigir auto-maticamente a espessura por actuação sobre a pressão dos rolos laminadores. Analogamente, pode-se avaliar o “nível de enchimento” de recipientes opacos contendo líquidos ou gases, controlar o “nível de garrafas” em processos de enchimento automático, determinar o “teor de humidade” em solos, carvões ou minérios. Pode ainda obter-se a “gamagrafia” de uma peça metálica radiografando-a com radiação gama: a imagem recolhida numa placa fotográfica revela os vazios ou os defeitos eventualmente existentes na peça, podendo-se assim verificar soldaduras de peças metálicas com mais de 10 centímetros de espessura.

 

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2. O EFEITO DESTRUIDOR OU TRANSFORMADOR das radiações sobre os organismos vivos está na origem de utilizações de grande interesse. Em primeiro lugar, a radiação gama é apropriada para a “esterilização” de conservas, leite, carnes, etc., de que param a fermentação sem destruir as vitaminas, como faz o calor. Graças ainda à radiação gama, foi possível resolver o problema da esterilização de certos produtos farmacêuticos, em particular os antibióticos que não podem ser esterilizados pelo calor. Analogamente, a radiação gama permite parar a germinação das batatas e, assim, conservá-las durante largo tempo.

 

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3. É conhecido também o TRATAMENTO de tumores cancerosos, cujas células são mais sensíveis às radiações do que as células normais. A irradiação externa é feita a maior parte das vezes com uma fonte de cobalto-60. Por vezes, a irradiação é conseguida mediante a implantação nos tumores a destruir de pequenas porções de isótopos radioactivos de vida relativamente curta. Um outro exemplo de aplicação diz respeito aos tumores da tiróide para os quais o agente terapêutico ideal é geralmente o iodo. Neste caso, o tratamento à base de iodo-131 pode ser feito por simples ingestão, dado que o iodo radioactivo, comportando-se no organismo como o iodo natural, vai concentrar-se na tiróide a irradiar.

 

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4. Os isótopos radioactivos são utilizados não só pelo efeito das radiações que emitem mas também pela presença que revelam de um corpo a que foram misturados. Trata-se de aplicações da chamada técnica dos INDICADORES, em que os radioisótopos constituem uma pista que se pode seguir ou cuja presença pode ser posta em evidência mediante um detector de radiação. Um dos exemplos clássicos diz respeito ao estudo do movimento de sedimentos marinhos ou de areias em estuários de rios, em que se lançam, num dado ponto do fundo do mar ou do rio, grãos de vidro contendo átomos radioactivos de características adequadas e se procede posteriormente à sua localização por meio de detectores de radiação que se fazem imergir para o efeito. O estudo de circuitos industriais para diferentes fins constitui também um importante campo de aplicação desta técnica. É o caso, por exemplo, da determinação de interfaces num oleoduto onde circulam líquidos diferentes ou da localização de uma ruptura numa conduta não visível por estar embebida numa parede ou no solo.

A utilização laboratorial de radioisótopos é ainda mais fecunda, porque os cientistas podem tirar partido, simultaneamente, tanto do seu poder indicador como das suas propriedades químicas. Assim, por exemplo, os átomos de fósforo radioactivo incorporados num fertilizante comportam-se numa planta da mesma maneira que os átomos estáveis de fósforo: com base nesta identidade, pode-se seguir a pista do fósforo radioactivo, determinar a sua repartição mediante uma autoradiografia e, assim, estudar a assimilação do fertilizante pela planta. Muitos outros exemplos de aplicação de isótopos radioactivos poderiam ser dados, envolvendo técnicas como: datação de materiais biológicos e geológicos antigos (em particular pelo carbono-14, cujo período de semi-desintegração é 5730 anos); análise de materiais muito diversos por activação com neutrões (ver Nota 1); diagnóstico médico por cintigrafia; esterilização de insectos com vista à destruição de pragas; etc.

 

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A enumeração feita evidencia bem a diversidade do aproveitamento que o Homem faz dos isótopos radioactivos e a sua importância económica e social. A título elucidativo, refira-se que um inquérito feito há alguns anos sobre 25 indústrias diferentes agrupando 125 empresas revelou que a utilização de radioisótopos deu lugar a economias 10 vezes superior ao investimento inicial.

Jovens com necessidades especiais procuram emprego na agricultura

Sem ocupação profissional e com dificuldades em integrar o mercado de trabalho, 25 pessoas com necessidades especiais recebem formação agrícola, através do projeto SEMEAR, no Instituto Superior de Agronomia da Universidade de Lisboa, que visa proporcionar-lhes oportunidades de emprego. De mangas arregaçadas e de enxadas nas mãos, os participantes, entre 18 e 35 anos e com diferentes necessidades especiais, como síndrome de Down, paralisia cerebral ou atrasos cognitivos, aprendem a trabalhar na área da agricultura e jardinagem, através de uma formação certificada pelo Instituto do Emprego e Formação Profissional (IEFP), nos terrenos agrícolas do Instituto Superior de Agronomia, na Tapada da Ajuda.

Link, Notícias ao Minuto

Jovens com necessidades especiais procuram emprego na agricultura

EUA deixam na Terceira pegada ambiental com 60 anos

Os norte-americanos construíram dentro da base e nas suas imediações uma pequena cidade para os seus militares que incluem 600 apartamentos, espaços comerciais, cinema, armazéns e outros edifícios de uso militar. Mas os americanos têm também na Terceira enormes depósitos de combustível, com capacidade para armazenar cerca de 200 milhões de litros, considerada a segunda maior capacidade que têm fora de território dos EUA. O combustível chega aos Açores por via marítima e tubagens subterrâneas ligam o porto da Praia da Vitória aos depósitos da base. Nem todos estão já activos, mas em 2007 os norte-americanos reconheceram a poluição de terrenos envolventes às tubagens e a contaminação de aquíferos da Praia da Vitória. 

in, Sol

http://www.lajes.af.mil/shared/media/photodb/photos/090723-F-0629M-001.jpg

 

Marca Açores

O Governo dos Açores lançou esta sexta-feira uma marca da região, baseada na natureza, que poderá ser utilizada por entidades públicas e privadas para certificação e promoção dos seus produtos.
 

 

"Trata-se de dar particular visibilidade à confirmação de um conjunto de caraterísticas que diferenciam positivamente os Açores e que quando incorporadas em produtos e serviços da nossa economia podem e devem ser valorizadoras do mesmo", frisou o presidente do Governo Regional.

Vasco Cordeiro falava na apresentação da Marca Açores, que decorreu no Algar do Carvão, uma chaminé vulcânica visitável no concelho de Angra do Heroísmo, na ilha Terceira, no dia em que foi publicada uma resolução do Conselho do Governo sobre a estratégia de operacionalização e imagem da marca.

Para o presidente do executivo, a Marca Açores é "um passo decisivo" para o aumento da competitividade da região, tendo em conta que a globalização obriga a uma estratégia de valorização daquilo que nos Açores é "distintivo", "especial" e "único".

Vasco Cordeiro salientou, no entanto, que a marca constitui uma oportunidade para as empresas e uma "importante alavanca" de diferenciação, mas também uma "exigência" para que ela corresponda efetivamente àquilo que significa e transmite.

Com o slogan "Açores: certificado pela natureza", a marca destina-se a produtos tradicionais, incluindo o turismo, que se diferenciem "por serem originários de uma região com uma pegada ecológica de elevado valor ambiental".

As condições de acesso à marca só serão aprovadas na próxima semana em reunião do Conselho de Governo, mas de acordo com a resolução hoje publicada destina-se a "empresas, cooperativas e entidades privadas que desenvolvam atividade nas áreas preponderantes para o desenvolvimento económico regional e fomento da base económica de exportação", em áreas como "promoção do território, artesanato, agrícola, pecuária, agroalimentar, piscícola, vitivinícola, de transformação da madeira, de turismo e de serviços e transportes".

Na resolução é destacado ainda como objetivo da Marca Açores a "intensificação de candidaturas de produtos regionais à certificação de Denominação de Origem Protegida (DOP), Indicação Geográfica Protegida (IGP), Especialidade Tradicional Garantida (ETG), assim como o incremento do seu consumo".

As empresas que adiram à Marca Açores poderão utilizar a imagem da marca, disponível em português, inglês e alemão, em rótulos e material promocional nos seus produtos e serviços, ter acesso a majorações nos apoios do sistema de incentivos "Competir +" e beneficiar de campanhas e comunicação e marketing.

Segundo Vasco Cordeiro, a próxima Bolsa de Turismo de Lisboa (BTL), que se realiza entre o final de fevereiro e o início de marco, será o "primeiro grande momento de visibilidade e de promoção da Marca Açores".

in Açoriano Oriental

Poluição afeta quase 90% das principais cidades da China

O ar que se respira em quase 90% das principais cidades chinesas continua aquém dos padrões de qualidade, apesar da «melhoria» registada em 2014, segundo a avaliação divulgada hoje pelo ministério chinês da Proteção Ambiental. Das 74 cidades avaliadas, apenas oito satisfizeram os padrões nacionais de qualidade do ar, nomeadamente quanto à densidade das pequenas partículas PM 2.5, as mais suscetíveis de se infiltrarem nos pulmões e de atacarem o sistema respiratório.Em 2013, só três cidades (Hailou, Lhasa e Zhoushan) cumpriram aqueles padrões, salienta o ministério. Pequim, considerada uma das capitais mais poluídas do mundo, "não está entre as dez piores nem entre as dez melhores", adianta o jornal China Daily, sem precisar o lugar ocupado pela cidade. Mas sete das dez cidades chinesas com pior qualidade do ar em 2014 situam-se à volta da capital. No eixo Pequim-Hebei-Tianjin, a densidade média das PM 2.5 foi de 93 microgramas por metro cúbico, quase o triplo do máximo de 35 microgramas definido pelo governo chinês (Pelos padrões da Organização Mundial de Saúde, o máximo recomendado é de 25 microgramas). Hoje, às 16:00 (08:00 em Lisboa), o índex municipal da qualidade do ar em Pequim estava no nível "moderadamente poluído", com a densidade das PM 2.5 nos 156 microgramas por metro cúbico. A poluição tornou-se nos últimos anos, uma das principais fontes de descontentamento popular, a par da corrupção e das crescentes desigualdades sociais. Em Março de 2013, o novo primeiro-ministro, Li Keqiang, prometeu que o governo ia "declarar guerra à poluição".

Link, Diário Digital

Poluição afeta quase 90% das principais cidades da China

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